Durante toda la temporada, analizaremos cuáles grandes temas de actualidad en la NBA tienen fundamento.

En esta edición: ¿son los Denver Nuggets los primeros retadores al dominio de los Golden State Warriors en la Conferencia del Oeste?


Creer o no: Los Nuggets son los segundos mejores contendores a disputar las Finales de la Conferencia del Este
Los Nuggets son el segundo sembrado en la Conferencia del Oeste, a un juego por debajo de los Golden State Warriors, dueños del primer puesto, con la posibilidad de alcanzarlos en su enfrentamiento de la noche del viernes (10:30 p.m. hora del Este, ESPN/WatchESPN). Sin embargo, ¿es Denver el segundo mejor equipo en la Conferencia?

Denver cuenta con algunos argumentos muy buenos a su favor.

Primero, los Nuggets son uno de los equipos más equilibrados en la NBA, con el quinto mejor índice de eficiencia ofensiva (110.7 puntos por cada 100 posesiones) y son undécimos en eficiencia defensiva. El único equipo que supera a los Nuggets en ambas categorías es el de los Milwaukee Bucks, dueño del mejor récord en la NBA. Esta ha sido una marca de equipos campeones en años recientes, siendo el caso que cada ganador del título desde el Miami Heat en 2005-06 se ha ubicado dentro del Top 11 en eficiencia ofensiva y defensiva.

¿Los Nuggets son el mejor retador de los Warriors en el Oeste?

La fortaleza de los Nuggets radica en su ofensiva, un sistema único en el cual el pívot Nikola Jokic es el principal tomador de decisiones y general en la cancha mientras se encuentra rodeado de encestadores. Jokic está empatado en el quinto puesto en la NBA con 7.7 asistencias por partido, el cual es, por amplio margen, el promedio más alto entre pívots y quien solo es superado por LeBron James entre jugadores en la pista delantera. Además, Jokic es un encestador de alta eficiencia, quien es líderde los Nuggets con 20.5 puntos por partido y porcentaje de enceste real (TS%) de 59.3. Jokic opera con igual facilidad tras el drible, frente a los postes y como encestador. Eso se traduce en un alto impacto ofensivo por parte de Jokic, cuyo real plus-minus ofensivo (ORPM) de 4.70 se ubica en el quinto puesto en la NBA.

El rol e impacto de Jokic también son indicadores importantes con miras al éxito en la postemporada. Cada finalista de la NBA desde 2012-13 han tenido por lo menos una medida de jugadores entre las siete mejores en la liga en ORPM y/o RPM defensivo (DRPM). La habilidad de Jokic para descifrar las ofensivas rivales y crear espacios abiertos para sí mismo y sus compañeros en toda la cancha hacen de los Nuggets un rival difícil en la postemporada.

La única debilidad de Jokic es que él no se trata de un ancla defensiva; sin embargo, ese rol dentro de los Nuggets es asumido por el ala-pívot Paul Millsap. Millsap estuvo lesionado durante la mayor parte de la campaña 2017-18; aunque siempre se mantuvo dentro del Top 20 en la métrica DRPM en cada temporada desde 2015-16. Actualmente se ubica en el puesto 17 en la NBA en DRPM y utiliza su longitud y liderazgo vocal para así ayudar a que la unidad defensiva de los Nuggets sea lo suficientemente sólida para así competir con solvencia en el ambiente de la postemporada.

Otra fortaleza pertinente para los Nuggets para mantenerse competitivos es su enceste de triples, siendo el caso que sus ocho jugadores que más aportan en esta categoría en lo que respecta a promedios por minuto (además de un Isaiah Thomas que acaba de recobrar la salud) convierte al menos 0.8 triples por encuentro. El equipo se ubica en el décimo lugar en porcentaje de triples, convirtiendo el 35.9 por ciento de sus intentos. Estirar espacios en la cancha con enceste de triples es vital en la NBA de hoy y cada equipo que ha clasificado a las Finales desde 2009-10 ha terminado la temporada dentro del Top 12 en porcentaje de triples.

Sin embargo, existen dos grandes obstáculos para que los Nuggets sea uno de los dos mejores equipos en la Conferencia del Oeste: los Warriors y los Houston Rockets. Todo lo que ocurra en el Oeste debe pasar por las manos de los Warriors, equipo que ha sido campeón de conferencia en cuatro oportunidades y la ventaja como local no le dará a Denver ventaja alguna en este aspecto.

Los Nuggets tienen mejores argumentos contra los Rockets (junto a otros retadores tales como el Oklahoma City Thunder y los Portland Trail Blazers), ya que cuentan con mejor récord y margen de anotación en la actual temporada.

Cada uno de estos equipos ha lidiado con problemas importantes debido a las lesiones, y los Nuggets han logrado manejar estos obstáculos de mejor forma. Sin embargo, se puede argumentar de forma sumamente válida que la ausencia de Chris Paul afectó a su equipo mucho más que cualquiera de las ausencias dentro de los Nuggets.

Cuando los Rockets estuvieron plenamente sanos durante la pasada temporada, terminaron con el mejor récord (65-17) y margen de anotación (plus-8.5) en la NBA, quedando ambas marcas muy por encima del actual ritmo de los Nuggets (43.21, margen de anotación de plus-5.1). Incluso esta misma temporada, tras un terrible inicio, los Rockets cuentan con el segundo mejor récord en la NBA desde el 9 de diciembre (28-11), superando por ligero margen a Warriors (26-11) y Nuggets (26-12).

Tanto Houston (número 26) y Denver (número 18) se ubican por debajo del promedio de la liga en calidad de tiros permitidos a sus oponentes, según la data manejada por Second Spectrum. Posiblemente los Rockets sean más capaces de pasar el interruptor de la defensiva en la postemporada y a pesar de que Paul y Harden han demostrado confrontar algunas dificultades en la postemporada, este es el equipo con mayor experiencia.

En definitiva, el comodín en la carrera para llegar a las Finales es un puesto como sembrado. Si los Warriors y Rockets terminan del mismo lado de las llaves, potencialmente abriría la puerta para que los Nuggets esperen al ganador en las finales de Conferencia. Apartando el tema de los sembrados, respetuosamente afirmo que no creo que los Nuggets sean el segundo mejor contendor para las Finales del Oeste y mi vaticinio es que Denver terminará batallando con otras potencias en la Conferencia por el tercer cupo.

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