Jugadores claves para los equipos en esta temporada

El dominicano Juan Soto de los Nacionales de Washington, forma parte de la plantilla de jugadores estelares, considerados indispensables en los planes de sus equipos en la temporada 2020. (Fuente externa)

ESTADOS UNIDOS .- Cinco dominicanos de un total de 10 latinos, son considerados “claves” en sus equipos para la recortada temporada de Grandes Ligas que arranca este jueves, con dos partidos cuando los Yankees de Nueva York visiten a los campeones Mundiales, Nacionales de Washington en el Nationals Park para el juego inaugural a las 7:10 de la noche y los Gigantes de San Francisco a los Dodgers de Los Ángeles en el Dodger Stadium a las 10:08 p.m.

Vladimir Guerrero Jr., de los Azulejos de Toronto que fue movido a la inicial; Sixto Sánchez lanzador de los Marlins de Miami; Juan Soto, jardinero de los Nacionales; Ketel Marte jardinero de los Diamondbacks y Fernando Tatis III, paracorto de los Padres de San Diego, son considerados como “indispensables” en los propósitos de avancen de sus clubes para la campaña 2020 que arranca el jueves 23 de este mes.

Los Latinos que completan el grupo son Francisco Lindor de los Indios de Cleveland; José Berríos de los Mellizos de Minnesota; Javier Báez, Cachorros de Chicago; Xander Bogaerts de los Medias Rojas de Boston y Eugenio Suárez de los Rojos de Cincinnati.

Anthony Castrovince le echa otro vistazo a esta lista de “jugadores indispensables” y publica su análisis en las páginas de MLB.com. Castrovince ha sido reportero de MLB.com desde el 2004. A continuación el análisis por división en las Ligas Americana y en la Liga Nacional.

División Este de la Liga Americana

-En los Azulejos de Toronto: Vladimir Guerrero Jr., 1B

Está claro que Toronto cuenta con otros jóvenes — Bo Bichette, Cavan Biggio y el cubano Lourdes Gurriel Jr. — tuvieron un mejor desempeño que el quisqueyano. Pero para que vuelvan a ser un club competitivo (y es posible que sea este año corto si todo les sale bien), Guerrero Jr., deberá marcar el ritmo.

-En los Orioles de Baltimore: John Means, LZ

Con el mejor jugador de los Orioles, Trey Mancini, programado para perderse todo el 2020 debido a su batalla contra el cáncer de colon, John Means es la opción más clara aquí. El zurdo tuvo una gran actuación como novato en 2019 (3.60 de EFE, 131 de EFE+) y tendrá que navegar el calendario abreviado en contra de los pesos pesados del Este de la Liga Americana y Nacional.

-En los Rays de Tampa: Blake Snell, LZ

Podríamos incluir a Tyler Glasnow, pero Snell es un serpentinero más establecido y representa mejor la mentalidad calmada de la escuadra de Tampa Bay. Las molestias en el codo izquierdo Snell tuvo en los entrenamientos primaverales son motivos para alarmarse debido a que algunos evaluadores indican que el potencial del pitcheo de los Rays haría del equipo la principal competencia de los Yankees en este alendario corto.

-En los Medias Rojas de Boston: Xander Bogaerts, SS

Aunque el joven antesalista dominicano Rafael Devers brilló en el plato en el 2019 — y tras la partida de Mookie Betts — los Patirrojos ahora son el equipo de Bogaerts. La temporada pasada el campocorto tuvo OPS de .939 y terminó de quinto en las votaciones por el Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

-En los Yankees de Nueva York: Gerrit Cole, LD

El ascenso del venezolano Gleyber Torres es digno de destacar aquí. Pero Gerrit Cole es la obvia opción al integrarse a los Bombarderos bajo un contrato de US$324 millones. El diestro también es la alternativa ahora que el quisqueyano Luis Severino perderá todo el 2020 por la cirugía Tommy John.

División Central Liga Americana

-En los Indios de Cleveland: Francisco Lindor, SS

Por virtud de su gran desempeño como primer bate, su gran defensa y energía en general, el puertorriqueño es el alma y corazón de la Tribu. La única interrogante, debido a que está cerca de convertirse en agente libre y el factor económico, es si Cleveland cederá al infielder si la corta temporada no comienza bien.

-En los Reales de Kansas: Whit Merrifield, 2B

Juega en cualquier posición, se mantiene enfocado en el plato (el nuevo manager Mike Matheny se atrevió a comparar a Merrifield con el dominicano Albert Pujols en su apogeo por la manera en que batalla en cada turno) y juega con un esfuerzo que sirve como el mejor ejemplo para los jóvenes en Kansas City.

-En los Tigres de Detroit: Casey Mize, LD

Todos quieren ver un repunte del venezolano Miguel Cabrera, pero este equipo está haciendo una transición rápida. Y es probable que, en algún momento, Mize (el prospecto número 7 en todo el béisbol) tome un puesto en la rotación. Los Felinos necesitan Casey Mize, Matt Manning y Tarik Skubal demuestren que vienen mejores tiempos. Por ahora, se desconoce cuándo o si estos jóvenes harán sus debuts en 2020.

-En los Mellizos de Minnestoa: José Berríos, LD

La llegada de Josh Donaldson aumentaría la probabilidad de que Minnesota anote muchas más carreras. Sin embargo, el equipo necesita que la rotación pueda dar la cara para que logren defender su corona de la Central de la Liga Americana. En el actual grupo de abridores, nadie supera el potencial de Berríos. El boricua tuvo un buen 2019 (3.68 de efectividad, EFE+ de 124 en 200.1 capítulos) pero enfrentó obstáculos en la segunda mitad y debe aprender a recuperar su ritmo.

-Medias Blancas: Yasmani Grandal, C

La llegada del cubano no sólo prolonga la alineación de los Patipálidos, sino que su liderazgo detrás del plato y la forma de cuadrar los strikes podría impactar notablemente el desempeño de los lanzadores que sería también crucial — especialmente de los derechos Michael Kopech, Dylan Cease y el dominicano Reynaldo López — para determinar si el equipo está listo para ser contendiente.

División Oeste Liga Americana

-En los Atléticos de Oakland: Matt Chapman, 3B

Con gran talento a la defensa (Guantes de Platino consecutivos), el antesalista ascendió a un nivel élite con el bate en la segunda mitad del 2018 y mantuvo dicho nivel el año pasado para establecerse en la corta lista de los jugadores más completos en la Gran Carpa.

-En los Angelinos de Los Ángeles: Mike Trout/OF

En la versión original de este artículo me fui por Shohei Ohtani en este lugar para el 2020, debido a que el fenómeno japonés puede causar un impacto élite desde la lomita y en la ofensiva, aspectos que han afectado al equipo por lesiones. Pero, bueno, recapacité, ¡no cabe duda de que en Los Ángeles-Anaheim el más indispensable es Mike Trout! ¿Todos contentos ahora?

-En los Astros de Houston: Justin Verlander, LD

Lo que llama más la atención en esta corta temporada es la interrogante en una rotación encabezada por dos serpentineros mayores de 35 años. Una lesión o un descenso de Verlander (de 37 años), hundiría bastante a los Astros.

-En los Marineros de Seattle: Jarred Kelenic, OF

El guardabosque de 20 años, calificado por MLB Pipeline como el prospecto número 11 en todo el béisbol, será una figura central en el próximo exitoso equipo de Seattle. Además, su constante desarrollo en la primera mitad (y posible ascenso al equipo grande en la temporada) será el principal enfoque en el club esta temporada.

-En los Vigilantes de Texas: Joey Gallo, OF

Su presencia en el lineup sobresale más ahora que los texanos no lograron agregar un bate de impacto en la agencia libre. El éxito de Texas será dictado por el éxito de Gallo en el 2020.

División Este Liga Nacional

-En los Marlins de Miami: Sixto Sánchez, LD

El dominicano, calificado por MLB Pipeline como el prospecto número 22 en todo el béisbol, es uno de los rostros del futuro de los Peces. Ahora el debut del derecho en el equipo grande sería el primer paso a una reconstrucción enfocada en el pitcheo.

-En los Mets de Nueva York: Jacob deGrom, LD

Con los grandes pasos que el equipo de Queens ha dado en la ofensiva — principalmente por la gran temporada de Pete Alonso — la mayoría de las proyecciones tienen al club llegando lejos. Pero tras ganar dos premios Cy Young consecutivos, el derecho se ha afianzado como la pieza crucial en Nueva York.

-En los Nacionales de Washington: Juan Soto, OF

El quisqueyano ayudó a los capitalinos a navegar y triunfar tras la partida de Bryce Harper. La importancia del jardinero aumenta ahora que Anthony Rendón ya no está en el equipo. Sin embargo, vale agregar que el destino de Washington también dependerá en gran parte de su rotación.

-En los Filis de Filadelfia: J.T. Realmuto, C

No cabe duda de que Bryce Harper es el líder de este grupo. Pero el mismo Harper elogia el talento de Realmuto. Como ocurre con Grandal (y hasta con Ohtani), Realmuto es uno de pocos jugadores que causan un impacto en el plan de los serpentineros y en la alineación.

En la División Central Liga Nacional

-En los Cerveceros de Milwaukee: Christian Yelich, OF

Las partidas de Grandal y Mike Moustakas sólo elevan la importancia del ganador del JMV de la Liga Nacional en el 2018. Aunque Milwaukee tuvo éxito en la recta final del 2019 pese a la ausencia de Yelich, nos podemos atrever a decir que el equipo preferiría contar con su guardabosque por toda la campaña.

-En los Cardenales de San Luis: Jack Flaherty, LD

Aunque la ofensiva de San Luis no alcanzó todo su potencial el año pasado, podrían hacerlo en el 2020. Pero es probable que el pitcheo se encargue de guiar al equipo y Jack Flaherty no ha tardado para afianzarse como una verdadera figura.

-En los Cachorros de Chicago: Javier Báez, SS

Hubo muchos factores que resultaron en otro bache de Chicago durante septiembre, pero el principal sería el hecho de que el boricua agotó apenas un turno después del 1ro de septiembre por una lesión en un pulgar. Su bate, guante y energía son la chispa de los Cachorros.

-En los Piratas de Pittsburgh: Josh Bell, 1B

No es un secreto que los Bucaneros tienen bastante trabajo por hacer para ascender a la punta de la división. Pero el inicialista dio un gran paso hacia adelante con una línea ofensiva de .277/.367/.569 con 37 jonrones y 37 dobletes en el 2019.

-En los Rojos de Cincinnati: Eugenio Suárez, 3B

El venezolano recibe la etiqueta tras registrar OPS de .912 y pegar 83 cuadrangulares en las últimas dos temporadas. Ahora está por verse si la operación en un hombro le impedirá aportar en un club de Cincinnati con altas expectativas.

En la División Oeste

-En los D-backs: Ketel Marte, 2B

Ya no es el único Marte en Arizona tras la llegada del también dominicano Starling. Pero el ascenso de Ketel a un nivel digno de votos para el JMV el año pasado es el mayor motivo por el que esta escuadra tuvo un buen final, incluso después de los cambios de Paul Goldschmidt y Zack Greinke.

-En los Dodgers de Los Ángeles: Walker Buehler, LD

Aunque no debemos descartar a los JMV Cody Bellinger y Mookie Betts, si Buehler se ausenta de la rotación, Los Ángeles estaría obligado a contar con un brazo de mayor edad en Clayton Kershaw junto al mexicano Julio César Urías, quien todavía no ha podido afianzarse. Buehler ha surgido como una estrella en el grupo de abridores.

-En los Gigantes de San Francisco: Evan Longoria, 3B

Longoria ya no es el mismo jugador que fue con los Rays, pero con Buster Posey habiendo optado por no jugar, el veterano antesalista es lo más cercano que un equipo de los Gigantes repleto de posiciones alternadas tiene como un legítimo jugador titular. Y con este club en un claro estado de transición, su influencia en la siguiente generación de Gigantes es importante.

-En los Padres de San Diego: Fernando Tatis Jr., SS

El dominicano es uno de los jugadores más electrizantes del béisbol. Eso no significa que el infielder no tiene bastante por aprender en cuanto a su mentalidad en el plato y pulir su defensa se refiere. Pero el quisqueyano no perdió tiempo para cumplir con las expectativas de su pedigrí — aunque haya sido en una pequeña muestra de 84 partidos.

-En los Rockies de Colorado: Nolan Arenado, 3B

Siete Guantes de Oro. Cuatro Bates de Plata. Una contagiosa pasión sobre el terreno. Arenado es el líder de este equipo. Pero está por verse por cuánto tiempo.

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